Doctors Hospital at Renaissance Endoscopy - Digestive Disorders

Centro de recursos sobre el cáncer de colon 

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE COLON?
El cáncer de colon o colorrectal es un cáncer que comienza en el intestino grueso (colon) o en el recto (extremo del colon). Según la Sociedad Estadounidense de Lucha contra el Cáncer, el cáncer colorrectal es una de las causas principales de muerte por cáncer en los Estados Unidos. No obstante, el diagnóstico precoz, a menudo, lleva a una cura total. Nuestro objetivo en el Doctors Hospital at Renaissance es capacitar a nuestros pacientes a través de los últimos procedimientos tecnológicos para ayudarlos a detectar y prevenir el cáncer de colon.
 
No hay una única causa de cáncer de colon. Casi todos los cánceres de colon comienzan como pólipos no cancerosos (benignos), que se desarrollan lentamente hasta transformarse en cáncer.
 
Usted tiene más riesgo de contraer cáncer de colon si:

  • Tiene más de 50 años
  • Es afroamericano de descendencia de Europa del Este
  • Se alimenta con una dieta elevada en carnes rojas o procesadas
  • Tiene cáncer en otra parte del cuerpo
  • Tiene pólipos colorrectales
  • Padece de enfermedades inflamatorias del intestino
  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de colon
  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de mama
Determinados síndromes genéticos también aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Los dos más frecuentes son:
  • Poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • Cáncer colorrectal hereditario no polipósico (Hereditary nonpolyposis colorectal cancer, HNPCC), también conocido como síndrome de Lynch


Su alimentación puede jugar un papel importante en el riesgo de contraer cáncer de colon. El cáncer de colon puede asociarse a una dieta elevada en grasas y baja en fibras y con las carnes rojas.
 
SÍNTOMAS
Muchos casos de cáncer de colon no manifiestan síntomas. Sin embargo, los siguientes síntomas pueden ser indicios de cáncer de colon:

  • Dolor abdominal y sensibilidad en el abdomen inferior
  • Sangre en las heces
  • Diarrea, estreñimiento u otros cambios en los hábitos intestinales
  • Heces delgadas
  • Pérdida de peso sin motivo conocido

PRUEBAS Y PROCEDIMIENTOS
Mediante las pruebas de detección correspondientes, el cáncer de colon se puede detectar antes de que aparezcan los síntomas. Cuando es más curable.
Su médico le realizará un examen físico y presionará en la zona del abdomen. Es poco frecuente que el examen físico muestre algún problema, aunque el médico puede sentir una protuberancia (masa) en el abdomen. El examen rectal puede revelar una masa en pacientes con cáncer rectal, pero no en pacientes con cáncer de colon.
 
Mediante un análisis de sangre oculta en heces (SOH), se pueden detectar pequeñas cantidades de sangre en las heces, lo que puede sugerir que existe cáncer de colon. No obstante, esta prueba, a menudo, tiene resultado negativo en pacientes con cáncer de colon. Por este motivo, el SOH se debe hacer junto con una colonoscopía o sigmoidoscopía. Asimismo, es importante tener en cuenta que un SOH con resultado positivo no necesariamente quiere decir que padece cáncer.
 
Las pruebas de diagnóstico por imágenes para detectar y, potencialmente, diagnosticar el cáncer colorrectal incluyen:

  • Colonoscopía
  • Sigmoidoscopía


Los análisis de sangre que se pueden hacer incluyen:

  • Recuento sanguíneo completo (complete blood count, CBC) para comprobar si hay anemia
  • Pruebas de la función del hígado

 

Si el médico descubre que usted padece cáncer colorrectal, se llevarán a cabo más pruebas para ver si el cáncer se ha propagado. Esto se denomina estadificación. Se pueden usar TC y MRI del abdomen, de la zona pélvica, del tórax o del cerebro para determinar el estadio del cáncer. A veces, también se usan exámenes mediante TEP.
 
Los estadios del cáncer de colon son:
  • Estadio 0: Cáncer muy incipiente en la capa más interna del intestino
  • Estadio I: El cáncer está en las capas internas del colon
  • Estadio II: El cáncer se ha propagado a la pared muscular del colon
  • Estadio III: El cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos
  • Estadio IV: El cáncer se ha propagado a otros órganos


Los análisis de sangre para detectar marcadores tumorales, incluidos el antígeno carcinoembrionario (CEA) y CA 19-9, pueden ser de utilidad para que el médico realice el seguimiento durante y después del tratamiento.
 
No sienta temor por el examen de detección del cáncer colorrectal.

 
TRATAMIENTO
El tratamiento depende en parte del estadio en el que está el cáncer. En general, los tratamientos pueden incluir:

  • Cirugía (lo más frecuente es una colostomía) para eliminar las células cancerosas
  • Quimioterapia para destruir las células cancerosas
  • Radioterapia para destruir el tejido canceroso


CIRUGÍA
El cáncer de colon en estadio 0 puede tratarse mediante la eliminación de las células cancerosas, a menudo, con una colonoscopía. Para los estadios I, II y III, es necesario realizar una cirugía más extensa para extirpar la parte cancerosa del colon.
Hay discusiones acerca de si los pacientes con cáncer de colon en estadio II deben recibir quimioterapia después de la cirugía. Debe analizar esto con su oncólogo.
                                       
QUIMIOTERAPIA
Casi todos los pacientes con cáncer de colon en estadio III deben someterse a sesiones de quimioterapia después de la cirugía por un período de, aproximadamente, 6 a 8 meses.
La quimioterapia también se emplea para mejorar los síntomas y prolongar la supervivencia en pacientes con cáncer de colon en estadio IV.
 
RADIACIÓN
Aunque la radioterapia se usa, ocasionalmente, en pacientes con cáncer de colon, por lo general, se emplea en combinación con la quimioterapia para pacientes con cáncer rectal en estadio III.
 
Para los pacientes con la enfermedad en estadio IV que se ha propagado al hígado, se pueden usar diversos tratamientos dirigidos específicamente al hígado. Esto puede incluir:

  • Quemado del cáncer (ablación)
  • Sesiones de quimioterapia o radiación directamente en el hígado
  • Congelamiento del cáncer (crioterapia)
  • Cirugía

 
PREVENCIÓN

La tasa de mortalidad causada por el cáncer de colon se ha reducido en los últimos 15 años. Esto puede deberse a un aumento de la concienciación y a los exámenes de detección por medio de la colonoscopía.
 
El cáncer de colon casi siempre puede descubrirse mediante una colonoscopía en sus estadios iniciales y más curables. Casi todos los hombres y las mujeres de más de 50 años deben someterse a un examen de cáncer de colon. Los pacientes con riesgo pueden necesitar someterse a los exámenes de detección antes de esa edad.
 
La detección del cáncer de colon, con frecuencia, puede encontrar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. La eliminación de estos pólipos puede prevenir el cáncer de colon.
 
La modificación de su dieta y de su estilo de vida es importante. Algunas evidencias sugieren que las dietas bajas en grasas y elevadas en fibras pueden reducir el riesgo de contraer cáncer de colon.

Centro especializado en cáncer de colon